sábado, 25 de febrero de 2012

Construyendo la identidad digital en el entorno de aprendizaje

Escribe: Miguel Zapata Ros

Identidad digital y perfil de aprendizaje[1]

La formación virtual y los problemas asociados a las dimensiones curriculares tienen un horizonte de formación-elaboración mucho más veloz y urgente que lo han tenido las correspondientes dimensiones en el ámbito convencional. La forma de intervenir pedagógicamente, la metodología y las estrategias docentes, la evaluación y la organización de las actividades y de los recursos tienen un recorrido de milenios. Sin embargo la tradición de estos temas en la red es de años cuando no meses.
En este sentido la acreditación de la identidad como elemento de evaluación tiene una urgencia innegable.
Varios conceptos se han definido en el camino a la construcción conceptual de la identidad individual de aprendizaje en la red y de los procedimientos para utilizarla en la práctica docente.
Dentro ese camino presentamos el trabajo realizado en el contexto de unos estudios de Máster Universitario en la Universidad de Alcalá de Henares.
Partimos para ello de dos conceptualizaciones: La del perfil social de aprendizaje y la de identidad digital.
En otro trabajo (Zapata, 2011) abordamos el perfil social de aprendizaje del alumno. El uso de herramientas informáticas personales combinadas con las redes sociales y guiadas por las estrategias metacognitivas del alumno (de selección, organización y elaboración en función de su experiencia, objetivos, expectativas, y otras características de su perfil de aprendizaje) son la base de una individualización o personalización de su espacio de aprendizaje en la web. Las características de este espacio son su huella, constituyen su perfil de aprendizaje en la web. 
La potencia de las redes sociales para construir este espacio y este perfil, para acceder a los profesores e investigadores de su temática y a sus weblogs favoritos, es personal, pero implica además algo que ya existía antes: tener acceso a una amplia gama de recursos en forma de enlaces a páginas web, artículos, referencias de libros, etc. solo que ahora esto significa el acceso forma continua con las referencias dentro del campo y de unas referencias a unos intereses y a unas características personales. Este hecho representa una alternativa a la búsqueda de recursos lineal en la web o a las bibliotecas digitales. En este caso todo el mundo usando el mismo motor de búsqueda tiene el mismo repertorio de materiales (todo lo más Google nos ofrecerá una búsqueda personalizada, pero poco). Esto lo sabemos los profesores cuando pedimos un trabajo y los alumnos sin ponerse de acuerdo nos dan un producto muy parecido. Sin embargo con el uso de software social CONTINUADO, diferentes alumnos no tienen la misma configuración de entrada a los recursos de la web. Su elaboración será distinta, personal y con significado propio. Esta es la característica clave de software social, su contribución al perfil social de aprendizaje de cada alumno.
Por otro lado es un hecho sobrevenido que actualmente podemos tener una existencia propia  en la Red. Somos en la red, podemos crear y participar en comunidades formadas por individuos con algún interés común. Podemos manifestarnos con elaboraciones propias, documentos, imágenes, sonidos, vídeos o productos multimedia, podemos relatar a quien queramos o a quien quiera escucharnos nuestros intereses, expectativas, gustos o ideas. Igualmente podemos seleccionar los recursos que estimemos más útiles para  nuestra formación. Podemos producir esa información con carácter propio, editarla compartirla o adicionar la de otros.
Esta identidad tiene sentido en la medida que recibamos retornos de la comunidad. La identidad existe pues en tanto nos relacionemos con otros y que es aceptada como tal por ellos,
Para Wenger (2001, pág. 187) existe una profunda conexión entre la identidad y la práctica. Desarrollar una práctica exige la formación de una comunidad cuyos miembros puedan comprometerse mutuamente y, con ello, reconocerse mutuamente como participantes.
Una identidad digital es pues la representación a través de un conjunto de rasgos de la identidad de un individuo  que es utilizada en algunos procesos de interacción con otras personas en redes distribuidas a efectos de reconocimiento del individuo.
Según Windley (2005) la identidad se define como colecciones de datos sobre un sujeto que representan sus rasgos, preferencias y atributos. Así, es posible saber quiénes somos o cuáles son nuestras credenciales (atributos de esa identidad).
En este sentido la identidad digital de aprendizaje es la representación, a través de un conjunto de rasgos visibles en un contexto instruccional,  de la identidad real de un individuo que se desarrollan en procesos de interacción con otras personas en redes distribuidas, y que es susceptible de ser utilizada en la práctica de diseño instruccional y en  procesos de evaluación educativa.
En cualquier caso (Huynh, 2012), aunque haya mucho que avanzar, ningún especialista puede negar que la identidad digital está cambiando la forma de construir la auto-imagen de los jóvenes. Por consiguiente, es esencial que la escuela les ofrezca los medios para evaluar a través de esta imagen en construcción, o teniéndola en cuenta. La distinción entre espacio privado y espacio público, la protección de datos, la e-reputación son elementos a considerar, borrando cierta frontera entre lo personal y lo público.

Un caso de Identidad digital de aprendizaje

La asignatura Sociedad de la Información y del Conocimiento (SIC) forma parte del Máster Universitario en Informática Pluridisciplinar, ofrecido por la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Informátic de la Universidad de Alcalá de Henares. Se cursa totalmente a distancia a través del campus virtual de la universidad.

Al ser la primera asignatura de la carrera, su dinámica reviste especial relevancia ya que fija la impronta, de alguna manera, para el desarrollo de las restantes asignaturas, así como también los parámetros respecto a lo que significa estudiar a distancia a través de medios electrónicos, desempeñarse éticamente y poseer una identidad digital como alumno que lo identifique y distinga de entre sus compañeros y compañeras de curso.

La asignatura se divide en dos bloques claramente diferenciadas, con métodos y objetivos propios cada uno.

En el primero tratamos de ofrecer una formación básica para la formación virtual, que permita desarrollar el modelo de evaluación del Máster. Tratamos pues de suministrar conocimientos, métodos e instrumentos que permitan a los alumnos adquirir competencias básicas para trabajar en el aula virtual y para ser evaluados mediante intervenciones y aportaciones a través de ella, y al mismo tiempo que permita a los profesores obtener el conocimiento necesario de los alumnos para llevar a cabo una evaluación personalizada.
Dentro de este primer bloque procuramos propiciar situaciones donde los alumnos vean con naturalidad hablar y escribir con soltura de todo tipo de temas, dar sus opiniones, y hacerlo con la extensión que precisen.
En trabajo posterior de análisis tratamos de rescatar los rasgos de identidad y de estilo que permiten reconocerlos de forma individual, lo plasmamos en un instrumento que hemos creado y ponemos esa información a disposición del resto de profesores.
Sin duda es solo el comienzo y como tal adolece de defectos y de deficiencias. Pero como sucede en estos casos estamos en un bucle de evaluación formativa.

Referencias

Comprendre et enseigner l’identité numérique, http://docsdocs.free.fr/spip.php?breve636

Helen Huynh L’identité numérique, http://documentation.spip.ac-rouen.fr/spip.php?article380 2012

Wenger, Etienne (2001). Comunidades de prácticas, significado e identidad. Barcelona: Paidós. 348 pág.

Windley, Phil  (2005).  Digital Identity. Sebastopol: O’Reilly. 254 pág.

Zapata-Ros, M. (2011). Evaluación de la calidad en entornos sociales de aprendizaje RED.Revista de Educación a Distancia. Número 29. Consultado el [dd/mm/aaaa] en http://www.um.es/ead/red/29/ p.4


[1] Este post está elaborado a partir de una ponencia a CAFVIR 2012 

miércoles, 22 de febrero de 2012

XI Aniversario de la Cátedra UNESCO de EaD

Escribe: Lorenzo García Aretio

El 23 de febrero de 2012 se cumplen once años del lanzamiento de la Lista de distribución Cuedistancia, a la que siguió una rudimentaria Web de la CUED, posteriormente nació el BENED y así sucesivamente hasta contar con esta amplia red de ocupados y preocupados por la EaD que siguen a la CUED a través de los diferentes servicios de información, documentación y debate con que hoy contamos.

Con motivo de este aniversario les quiero dejar la siguiente presentación en PowerPoint que muestra resumidamente lo que hacemos. Es una presentación preparada también para el VI Encuentro de Cátedras UNESCO de España celebrado en Barcelona los pasados 9 y 10 de febrero de 2012.

En la presentación se nos escapó la tarea de formación que realiza la CUED en el ámbito del doctorado. Quede constancia de ello. Agradecemos a todos el seguimiento que hacen de las cosas de la CUED y deseamos con intensidad que continúen contando con nosotros.

miércoles, 15 de febrero de 2012

Para evolucionar hacia un nuevo paradigma educativo: el currículum bimodal

Escribe: Pere Marqués

Ver presentaciones multimedia: Hacia un currículum bimodal: cambio de paradigma en las aulas y la praxis del currículum bimodal.


Introducción: Nueva Cultura, "i-persons" y Educación

Hace ya algunos años que hemos entrado en una nueva era, la Era Internet, con una nueva cultura que se distancia claramente de la cultura contemporánea de los siglos XIX y XX, y vivimos “el momento con mayor cambio social de tota la humanidad” (Partal, 2001)

Entendiendo la cultura como el "conjunto de representaciones, reglas de conducta, ideas, valores, formas de comunicación y pautas de comportamiento aprendidas (no innatas) que caracterizan a un grupo social" (Quintanilla, 1992), la globalización económico-cultural y los incesantes avances científicos -especialmente la construcción del ciberespacio- han comportado profundos cambios en nuestro sustrato cultural conformando un "... nuevo paradigma tecnológico organizado en torno a las tecnologías de la información" (Castells, 2000:60).

Así, hoy en día, entre los instrumentos que la mayoría de nosotros tenemos SIEMPRE a nuestra disposición cuando realizamos un trabajo o construimos aprendizajes, además de los tradicionales lápiz y papel… también está el acceso a Internet (mediante teléfono móvil, tableta digital, ordenador…). E Internet nos facilita localizar cualquier tipo de información que necesitemos y multiplica nuestras posibilidades de comunicación y de realización de tareas en el ciberespacio, este mundo paralelo donde cada vez hacemos más cosas y consiguientemente dedicamos más tiempo cada día.

La importancia de Internet ya es tan grande que la ONU en algunos de sus informes considera el "libre acceso a Internet" dentro de los Derechos Humanos, promoviendo actuaciones firmes de los gobiernos contra la "brecha digital" (El Mundo, 2011).

Los cambios en nuestro contexto vital son sustantivos y nos plantean nuevos retos al tiempo que nos proporcionan nuevos recursos y nuevas posibilidades. El acceso (casi) permanente a Internet, además de proporcionarnos un mundo paralelo alternativo en el que tenemos la opción de realizar casi todas nuestras actividades,supone como si nuestro cerebro se hubiera ampliado con un nuevo lóbulo (el lóbulo Internet) que SIEMPRE accede a cualquier información que nos interese. Esto no es fruto de una mutación ni nos da la omnisciencia, pero constituye sin duda un salto evolutivo de primera magnitud en la evolución humana: ahora las personas (concretamente las “i-person" que hemos integrado los "i-Phone", "i-Pad"...en nuestra vida) somos potencialmente mucho más poderosas que los demás "Homo Sapiens" porque nos estamos adaptando mejor al nuevo escenario cultural (Marquès, 2011 b).


En este marco, la Educación, hoy como siempre, pretende facilitar el máximo desarrollo integral (intelectual, emotivo/volitivo, moral, físico…) de cada persona, y transmitirle la cultura de la sociedad, del contexto en el que vive, para que pueda trabajar en ella, ayudar a los demás y en suma desarrollar una vida que le resulte satisfactoria.



Ahora, no obstante, esta función transmisora de la cultura exige una revisión profunda del currículum que desarrollamos en los centros docentes. Si hoy tenemos una “nueva cultura”, unos nuevos instrumentos de trabajo, unas nuevas formas de comunicación… no podemos seguir formando y evaluando a los estudiantes con las metas, instrumentos y procedimientos del pasado.



Y de la misma manera que hasta ahora la Educación debía ayudarnos a sacar partido de las maravillosas potencialidades de nuestro cerebro (comunicarnos, leer, calcular, crear, convivir…), ahora además debe ayudarnos a hacer lo propio con este Internet omnipresente que llevamos siempre encima, que nos libera de memorizar muchas cosas (y decimos muchas, no todas), pero que también nos exige el desarrollo de nuevas habilidades/competencias si queremos evitar ,algunos riesgos: dependencia, informaciones incorrectas, pensamiento superficial (Carr (2010); Marquès, 2011)

Porque pese a que se diga que las nuevas generaciones, los “nativos digitales” como los llama Marc Prensky (2010), son muy hábiles para utilizar las TIC, la verdad es que esta habilidad se manifiesta solo en aquello que les interesa (jugar, buscar música y películas, relacionarse en las redes sociales…). Aunque muchas veces podemos constatar en ellos las características que apunta Prensky (predisposición al multiproceso, a la interacción en pantallas y a compartir, al acceso superficial no lineal a la información con preferencia por lo multimedial frente a lo textual…), la mayoría de ellos desconoce muchos de los riesgos del ciberespacio, y no saben seleccionar con buen criterio las herramientas y metodologías más eficientes para cada tarea escolar o la información más adecuada para cada circunstancia. Y es que para el desarrollo de un buen criterio para la selección de información y herramientas se requiere una formación adecuada y mucho tiempo de práctica, hechos que no se dan en una escuela donde apenas se dedica atención al ciberespacio, pese a que hoy es un mundo paralelo donde los estudiantes (y cada vez más ciudadanos de todas las edades) nos pasamos muchas horas a la semana.¿Habrá que ir pensando en acompañar las clásicas asignaturas de “ciencias naturales” y “ciencias sociales” con una nueva asignatura: “ciencias del ciberespacio”?

¿En qué consiste el currículum bimodal? (enfoque bimodal del currículum)

El cambio de escenario cultural que supone la Era Internet nos está obligando a evolucionar para adaptarnos, y nos vamos transformando en “i-persons” siempre conectadas a Internet. De esta manera, (casi) siempre que tenemos que hacer un trabajo podemos buscar en Internet la información necesaria, y casi siempre la encontraremos. Además el funcionamiento de Internet cada vez es más estable y rápido.

Por supuesto que para ello deberemos “saber buscarla”, y “con eficiencia” y en un tiempo limitado, que no nos permitirá estar continuamente aclarando conceptos en las fuentes de Internet (Wikipedia y otros). Por lo tanto, además de “saber buscar”, deberemos tener un buen vocabulario, lo que nos liberará de estar consultando continuamente las enciclopedias y otras fuentes informativas de Internet. Y si recordamos haber realizado experiencias similares anteriores, mejor.

Pues bien, en este escenario, y una vez superados los aprendizajes básicos de la lectura, la escritura y el cálculo, adoptar el currículum bimodal significa considerar que (casi) todas las actividades de aprendizaje que realizarán nuestros alumnos serán de dos tipos: “memorizar” o “hacer, aplicar”. Y que “hacer” siempre significará hacer con el apoyo de su “memoria auxiliar, consultando sus apuntes, o libros o Internet. Veamos con detalle los dos tipos de actividades que contempla el currículum bimodal:



1.- Actividades de memorización comprensiva. Son las actividades que se centran sobre todo en la adquisición de vocabulario y datos (conceptos, hechos, personas, tablas de multiplicar, ortografía...) que aún en nuestra Era Internet siguen siendo imprescindibles a las personas: para pensar (pensamos utilizando “nuestro” vocabulario), para entender lo que leemos o nos dicen, para comunicarnos, para buscar en Internet y entender sus aportaciones...

En este contexto, para cada asignatura y curso, el profesor decidirá a principio de curso los 50 o 100 conceptos, procesos, hechos, personajes... que considera imprescindible que sus alumnos memoricen e integren en sus esquemas mentales (conozcan, comprendan, utilicen, sepan explicar) a final de curso: será la lista de vocabulario y datos imprescindibles. Opcionalmente también preparará una segunda lista con las palabras y los datos que considera que aún no siendo imprescindibles sí resultaría deseable que los alumnos conocieran (lista de vocabulario y datos deseables). Los alumnos recibirán a principio de curso estas listas para que tengan claro qué esperamos que sepan a final de curso.

Y en cada sesión de clase se trabajará sistemáticamente una parte de este listado, realizando múltiples y diversas actividades de aprendizaje (individuales, grupales y colaborativas) orientadas a la memorización de estos contenidos: ejercicios con el glosario, centros de interés, trabajo por proyectos… Tal vez seguiremos haciendo muchos de los ejercicios que “tradicionalmente” se han realizado en la escuela, pero además se podrán utilizar todo tipo de metodologías (tradicionales o innovadoras, con o sin TIC), teniendo en cuenta que el objetivo es que el alumnado comprenda, memorice, integre en sus mapas mentales esta información... y luego la reconozca (en los textos y discursos), la utilice (al pensar, al hablar, al realizar otras actividades...) y sea capaz de explicarla (definir cada una de las palabras de este vocabulario, de manera adecuada a su edad y nivel educativo).

Ya sabemos que las personas recordamos con facilidad la información que utilizamos a menudo. Por lo tanto debemos dar funcionalidad al vocabulario y los datos que los estudiantes vayan aprendiendo mediante la realización de nuevas actividades (definiciones alternativas, relaciones, escritura creativa...) que requieran su utilización (funcionalidad y transferencia de los aprendizajes), preguntas que exijan relacionar, reflexionar…

Muchas de las actividades de aprendizaje orientadas a la memorización de vocabulario y datos se realizarán sin apoyos TIC, no obstante la consulta y estudio de los contenidos multimedia y la realización de los ejercicios autocorregibles de los libros de texto digitales y demás plataformas educativas de Internet constituirán una gran ayuda para profesores y estudiantes.

2.- Actividades prácticas de aplicación. Son todas las actividades que suponen la realización de una tarea (resolver problemas, analizar frases o procesos, evaluar situaciones o materiales, planificar y desarrollar proyectos, realizar síntesis, crear…). El enfoque del currículum bimodal prescribe que los alumnos SIEMPRE podrán realizar estas actividades prácticas con apoyo de su “memoria auxiliar”, es decir, consultando sus apuntes, libros, Internet… El profesor decidirá en cada caso que fuentes de información se pueden utilizar.

El objetivo es que los estudiantes se acostumbren a trabajar contando con estos apoyos (apuntes, libros, Internet y otras herramientas TIC) que ya siempre estarán a su disposición en esta sociedadque le ha tocado vivir. Eso sí, las tareas tendrán un tiempo determinado asignado y habrá que respetarlo, de manera que los estudiantes que no dispongan en su memoria de un vocabulario adecuado y no tengan una cierta experiencia en tareas similares... difícilmente podrán cumplir con el trabajo dentro del tiempo estipulado (buscar y encontrar en Internet lleva su tiempo).

Dentro de las actividades prácticas hay algunas actividades de desarrollo psicomotriz, agilidad mental o desarrollo de funciones cognitivas en las que la consulta de estas fuentes externas no aportará nada, o sencillamente será inviable por la necesidad de dar una respuesta inmediata. No son actividades de memorización, pero cada alumno deberá realizarlas contando solamente con los recursos disponibles en su memoria; por ejemplo: cálculo mental, identificar elementos en una fotografía…

Las actividades prácticas con apoyo documental a veces se realizarán individualmente, para fortalecer la autonomía y autoconfianza de los estudiantes, otras veces serán grupales, para promover la ayuda mutua y el trabajo colaborativo. En cualquier caso, al realizar estas actividades, los alumnos no memorizarán datos (los tienen en Internet) pero si construirán nuevas experiencias que dejarán huella en su memoria y posteriormente su recuerdo reforzará su autoconfianza y les ayudará en la realización de futuras tareas similares o con alguna afinidad.

La realización de una misma actividad en distintos contextos a lo largo del tiempo les permitirá acumular experiencias que irán enriqueciendo el mero "saber hacer" (saber hacer lo que acabo de aprender o leer en un manual) y les irán proporcionando "criterio"para ajustar cada vez mejor el "hacer" al contexto en el que deban actuar.

Además, la realización de estas actividades prácticas exigirá al estudiante la aplicación de diversas habilidades cognitivas (análisis, síntesis, razonamiento hipotético-deductivo, valorar, explorar, seleccionar, crear, planificar…) con lo que desarrollará sus capacidades intelectivas y competencias básicas en general.

En este contexto, para cada asignatura y curso, el profesor decidirá a principio de curso las actividades prácticas que considera imprescindible que sus alumnos sepan realizar (lista de actividades prácticas básicas). Opcionalmente también preparará una segunda lista de actividades prácticas avanzadas. Los alumnos recibirán a principio de curso estas listas para que tengan claro que esperamos que sepan hacer a final de curso.

En el desarrollo de las clases se podrán aplicar todo tipo de metodologías (tradicionales o innovadoras, con o sin TIC). Pero también aquí la utilización de los recursos TIC ampliará enormemente (en cantidad, potencialidad didáctica y relevancia de los aprendizajes) el abanico de posibles actividades de aprendizaje que podemos ofrecer al alumnado.



Los planteamientos del currículum bimodal encajan en el marco de lateoría conectivista del aprendizaje de George Siemensque considera la necesidad que hoy tenemos de conocer y conectar las cambiantes fuentes de información: los datos que memorizamos pueden quedar obsoletos mañana, en cambio las fuentes de información adecuadas nos proporcionarán en cada momento la información más actualizada. “El aprendizaje (definido como conocimiento aplicable) puede residir fuera de nosotros" (Siemens, 2004). El conocimiento no solamente reside en las personas, está disperso en múltiples fuentes de información que los estudiantes deben aprender a usar según sus intereses y necesidades.

En la misma línea se pronuncia el profesor Manuel Area: “Ante tanta información, es más útil conocer el procedimiento para obtener en cada ocasión la información más adecuada, que no almacenar datos para cuando puedan ser útiles” (Area, 2008).


¿Cómo son los exámenes en un currículum bimodal?

De acuerdo con la tipología dual de las actividades de aprendizaje que postula el currículum bimodal, se consideran dos tipos de ejercicios y exámenes:

1.-Ejercicios y exámenes memorísticos, para comprobar el aprendizaje por parte de los estudiantes del vocabulario y los datos básicos de la asignatura y su capacidad para explicarlos: listados de vocabulario y datos imprescindibles y deseables (el conocimiento de estos últimos permitirán obtener las notas más altas).

Como ha ocurrido hasta ahora, los estudiantes deberán estudiar los días antes del examen con el fin de reforzar los contenidos que debe tener memorizados para superar las preguntas de la prueba. Y en el examen deberán aportar datos básicos de personas y hechos, definir conceptos y procesos...

2.- Ejercicios y exámenes prácticos con apoyo de la “memoria auxiliar” (los estudiantes podrán tener acceso a sus apuntes, libros, Internet). Serán actividades del tipo: resolución de problemas, análisis gramaticales, comentarios de textos, síntesis de documentos, relacionar hechos y circunstancias históricas… Se refieren pues a las listas de actividades prácticas básicas y avanzadas.

La realización de actividades avanzadas permitirá obtener notas más altas.

Habrá que realizar los exámenes en un tiempo fijo estipulado por el profesor. Se recomienda que los exámenes incluyan unas actividades prácticas básicas (obligatorias para todos) y otras actividades complementarias opcionales con ejercicios avanzados (para quienes quieran optar a calificaciones de notable alto y excelente).

Para estos exámenes, los estudiantes que habitualmente en clase vayan haciendo bien las tareas con sus apoyos documentales no van a necesitar estudiar. El examen será como un ejercicio más de clase, en él los alumnos podrán consultar apuntes, libros y (si el profesor lo autoriza) Internet.

Como propuesta de partida, que cada profesor ajustará según la asignatura, curso y circunstancias, en la etapa de enseñanza obligatoria sugerimos que los exámenes memorísticos (vocabulario y datos) supongan entre un 33% y un 50% de la nota de la asignatura.

¿Qué entendemos por "memoria auxiliar"?

Disponiendo de una permanente conexión a Internet, las "i-person" pueden acceder siempre a las inmensas fuentes de información del ciberespacio para buscar y encontrar los datos que puedan necesitar en cada momento. Cuando por ejemplo al ver una película histórica queremos situar a un personaje en su contexto histórico, además de ubicarlo en los referentes históricos que recordemos, rápidamente podemos ampliar esta información con nuestro Smartphone o Tableta. Si somos buenos buscadores de Internet (una de los aprendizajes clave que debe garantizar la escuela hoy),en unos segundos obtenemos la respuesta. Como dice Dolors Reig, Internet se convierte en nuestro disco duro externo, el lugar en el que almacenamos muchas de las cosas que antes solamente podíamos memorizar" (Reig, 2012). En este sentido, hoy en día Google se ha convertido ya en una memoria externa siempre a nuestra disposición.

De esta manera, cambiamos la forma de aprender: podemos retener la información directamente en nuestro cerebro o bien recordar que está en Internet (a veces recordamos incluso en qué lugar de Internet está). Según una investigación de Betsy Sparrow, profesora adjunta de la Universidad de Columbia (Nueva York) que publica la revista Science, como que Internet proporciona una especie de memoria colectiva, las personas renuncian recordar la información a la que saben que pueden acceder desde el ordenador, pero se preocupan en recordar dónde podrán encontrarla (Sparrow et al., 2011). Es decir, tendemosa almacenar menos información en nuestra memoria cerebral y a utilizar Internet comobanco personal de datos, como “memoria auxiliar externa”. Por otra parte, seguimos recordando en el cerebro los datos concretos de las cuestiones que nos interesan.
Y es que como apunta George Siemens: “La tecnología está alterando (recableando) nuestros cerebros. Las herramientas que utilizamos definen y moldean nuestro pensamiento. Muchos de los procesos manejados previamente por las teorías de aprendizaje pueden ser ahora realizados, o apoyados, por la tecnología”. “Saber cómo y saber qué están siendo complementados con saber dónde (la comprensión de dónde encontrar el conocimiento requerido)” (Siemens, 2004). La tubería es más importante que su contenido.

De acuerdo con Siemens, si ya supone un reto activar el conocimiento previamente adquirido en las situaciones donde se requiere, cuando el conocimiento que se necesita no es conocido la habilidad de conectarse con fuentes que nos lo puedan proporcionar resulta esencial. A medida que el conocimiento crece y evoluciona, nuestra habilidad para aprender lo que necesitamos mañana es más importante que lo que sabemos hoy, el acceso a lo que se necesita es más importante que lo que ya se sabe. Por ello, “la alimentación y mantenimiento de las conexiones es necesaria para facilitar el aprendizaje continuo” y “la habilidad de ver conexiones entre áreas, ideas y conceptos es una habilidad clave”. (Siemens, 2004).

En este contexto hay que considerar que esta búsqueda de información en Internet siempre lleva su tiempo. Por ello, pese a esta permanente disponibilidad de los contenidos de Internet, para facilitarnos el acceso a las informaciones(documentos, enlaces, videos...), contactos(personas, redes...) y herramientas de Internet que estén más relacionados con nuestras actividades habituales, una buena opción es ir construyendo un entorno en Internet (web, blog, wiki...) donde vayamos colocando de manera ordenada todos estos recursosa medida que los vayamos encontrando. Así, cuando los necesitemos, los podremos tomar rápidamente.



A este espacio lo llamamos “memoria auxiliar” o “memoria aumentada”. Y es como una gran biblioteca-agenda-taller que podemos ir llenando (como hacemos con nuestra memoria) con datos y también herramientas para el proceso de la información. Y cuando las necesitemos allí iremos a buscar la información o a trabajar con nuestras herramientas. En el caso del autor de este artículo, su memoria aumentada es esta página web.

Cuando tampoco encontremos en nuestra memoria auxiliar lo que necesitamos, aún nos quedará la posibilidad de buscar la información en Internet con nuestros buscadores y también la de consultar a nuestros colegas en nuestras redes de contactos.

La memoria auxiliar es un entorno personal que conviene que los estudiantes empiecen a construir en la escuela, poco a poco. Para los más jóvenes puede empezar como una libreta, carpeta o portafolio donde recopilar apuntes y recortes de interés. Más tarde ya empezarán a crear sus primeros entornos personales digitales y en Internet. Si se aplica el enfoque del currículum bimodal inmediatamente esta memoria auxiliar les será útil, ya que la podrán utilizar como apoyo para realizar las actividades prácticas y también como "vademecum" donde tener sintetizado el vocabulario y los datos que hay que memorizar.

En definitiva se trata de que los estudiantes vayan construyendo como siempre su memoria (su representación de la realidad, del mundo) a partir de la información que reciben y de sus aprendizajes, de sus acciones y experiencias… pero repartiendo esta información entre el espacio habitual de la“memoria cerebral” y el nuevo espacio siempre accesible que llamamos “memoria aumentada”

El concepto de “memoria auxiliar” es próximo a los llamados "entornos personales de aprendizaje" (EPA o PLE): “conjunto de herramientas, fuentes de información, conexiones, y actividades que cada persona utiliza de forma asidua para aprender“ (Adell y Castañeda, 2010). Pero la memoria auxiliar constituye un entorno que nos será de utilidad en numerosas circunstancias toda la vida (no solamente cuando realicemos actividades de aprendizaje): estudios, trabajo, ocio, gestiones diversas...

El currículum bimodal y las pruebas PISA

“PISA son las siglas en inglés del Programa para la Evaluación Internacional de Alumnos (Programme for International Student Assessment). Es un estudio comparativo, internacional y periódico que evalúa el rendimiento de los alumnos de 15 años, al finalizar la etapa escolar obligatoria, a partir de la evaluación de ciertas competencias consideradas claves, como la lectora, la matemática y la científica. Este proyecto evalúa la capacidad de los alumnos para aplicar los conceptos y desenvolverse en diversas situaciones dentro de cada área…” (OCDE, 2009)

Andreas Scheleicher, director del programa PISA de la OCDE, sintetiza así el nuevo papel de la Educación en este mundo actual en el que las fuentes deinformación están ya siempre a nuestro alcance, “el éxito educativo ya no consiste en reproducir el conocimiento del contenido, sino en extrapolar lo que sabemos y aplicarlo a situaciones nuevas. La educación, por tanto, tiene que tratar mucho más sobre formas de pensar, creatividad, pensamiento crítico, resolución de problemas y toma de decisiones; sobre formas de trabajar, incluida la comunicación y la colaboración; sobre herramientas de trabajo, incluida la capacidad de reconocer y explotar el potencial de las nuevas tecnologías, y sobre la capacidad de vivir en un mundo multifacético como ciudadanos activos y responsables" (Scheleicher, 2011).

En este marco, las pruebas PISA se enmarcan en la evaluación de aprendizajes por competencias,comprobando la capacidad de los estudiantes para extraer información y procesarla con vista a la resolución de una tarea.

Aunque hasta ahora no han considerado autorizar a los estudiantes a utilizar su “memoria auxiliar” o cualquier otra información externa, en general las pruebas proporcionan las informaciones básicas necesarias para realizar las tareas. Son actividades prácticas (ver algunas actividades de comprensión lectora y de matemáticas ) que no pretenden medir la memoria de los jóvenes, buscan que los estudiantes demuestren que las saben hacer. Por otra parte la OCDE se plantea que en un próximo futuro algunas las pruebas se contesten a través de ordenador (LA VANGUARDIA, 2012).

¿Habrá menos fracaso escolar con el currículum bimodal?

Actualmente hay muchos alumnos que suspenden “exámenes de problemas” porque no se acuerdan de las fórmulas. Pues bien, aplicando el currículum bimodal esto ya no volverá a suceder. Solo suspenderán si, contando con la ayuda de sus apuntes o de Internet, no saben resolver los problemas en el tiempo disponible.

Al liberar a los estudiantes de la presión de memorizar tantos contenidos, pues ahora, de acuerdo con los principios del currículum bimodal, muchos de los ejercicios y exámenes (las actividades prácticas) los podrán hacer con apoyo de su “memoria auxilia”, lograremos que algunos alumnos con dificultades para memorizar no se desmotiven (ante su incapacidad para recordar) y con el apoyo de sus apuntes y otras fuentes perseveren ante los ejercicios y exámenes. Ante la expectativa de un posible éxito (“consultando las fuentes de información puedo hacerlo”) lograremos que algunos alumnos decidan trabajar más y por lo tanto aprendan más.

Así se desprende de las investigaciones realizadas en DIM-UAB sobre “nuevas técnicas contra el fracaso escolar”; durante el curso 2010-11 que vamos a continuar este próximo curso 2011-12.

Resulta especialmente triste que buena parte de este 30% de alumnos que fracasan en sus estudios (ESO) lo hagan por suspender exámenes memorísticos, sin haber podido demostrar que más allá de esta limitación (muchas veces simplemente no han querido pasar horas y horas memorizando cosas para ellos sin sentido) tienen capacidades (a veces hasta brillantes) para desarrollar las competencias necesarias para su integración social. Y digo que resulta especialmente triste porque se les forzó a memorizar muchas cosas que hoy ya no necesitan saber de memoria… están en su "i-Phone".

¿Y cómo queda el desarrollo integral de los alumnos?

Como se ha comentado en la introducción, la Educación además de asegurar la transmisión cultural debe facilitar a cada persona el máximo desarrollo integral de sus facultades, y para ello, hoy como ayer habrá que realizar muchas actividades simultáneas o diferenciadas de las tareas memorísticas y de las tareas prácticas con apoyo documental.

En este sentido, “un error donde podemos caer es en la valoración excesiva de las áreas de conocimiento del lenguaje y de las matemáticas en detrimento de otras áreas como Educación Física, Educación Plástica, Musical y Tecnológica. De hecho son en estas áreas en donde se aplican o pueden aplicar metodologías más innovadoras, donde el alumno aprende a saber hacer y sobre todo a desarrollar su creatividad y a completar esa educación integral...” (Rey, 2011)

Resulta fundamental fomentar también la reflexión y el diálogo sobre la Ética y los valores, ayudar a cada estudiante a descubrirse y a conocer sus talentos(Robinson, 2009) einteligencias múltiples(Gardner, 2003), encauzar su emotividad (educación emocional) y autoestima, cultivar su fuerza de voluntad y autoconfianza, inteligencias múltiples, “que sólo se comprenden si se admite que un alumno puede ser inteligente también si es capaz por ejemplo de dominar su cuerpo, dibujar un cuadro, construir un invento, y no lo reducimos a si redacta bien o resuelve ecuaciones ...” (Rey, 2011)

La acción tutorial de cada profesor en este sentido, y especialmente la labor del profesor-tutor de cada alumno, constituye el substrato sobre el que debe asentar este enfoque bimodal del currículum.

En este contexto, pensamos como Mark Prensky que todo ello debe integrarse en un currículum que considere " 5 metahabilidades que deberían incorporar todos los currículums: descubrir lo que hay que hacer (comportarse éticamente, pensar de forma crítica, definir metas...); conseguir que se haga (planificar, resolver problemas, autoevaluarse...); hacerlo con otros ( asumir el liderazgo, comunicarse, interactuar...); hacerlo de forma creativa (adaptar, investigar, diseñar...) y mejorar continuamente (reflexionar, ser proactivo y asumir riesgos)"(Prensky, 2011).

¿Te animas a empezar?

El enfoque del currículum bimodal se puede empezar a aplicar en cualquier momento, con independencia del curriculum oficial prescriptivo, pues no interfiere con él. Supone trabajar en un PARADIGMA EDUCATIVO distinto cuyos principios son:
  • Aceptar que estanos en un mundo de "i-persons" siempre conectadas a Internet.

  • En el marco de una cuidada acción tutorial, considerar que hay dos tipos de actividades de aprendizaje: memorísticas y prácticas

  • Las actividades prácticas siempre se harán con apoyo documental.

  • Cada profesor informa a sus alumnos a principio de curso sobre el vocabulario y los datos que considera que deben memorizar y sobre las actividades prácticas que aprenderán a hacer.
A la espera de que las autoridades educativas realicen una profunda revisión del currículum oficial para actualizarlo a las exigencias de la sociedad actual, considerar el constructo de las "i-persons" y empezar a aplicar el currículum bimodal puede contribuir a proporcionar una mejor formación a los alumnos y además puede contribuir a reducir el fracaso escolar.

Actualmente este enfoque bimodal del currículum se está aplicado en 24 centros docentes españoles y 5 latinoamericanos, en el marco de una investigación del grupo DIM-UAB patrocinada por la Fundación Telefónica.

Y de momento esto es todo. Agradeceré comentarios y sugerencias en el FORO PRINCIPAL de la red social DIM.

Bibliografía

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lunes, 13 de febrero de 2012

Más allá de la Educación Universitaria a Distancia, está su función social


Escribe: José Quintanal

La vida nunca se nos muestra con el rigor que presenta una moneda, que tiene dos caras perfectamente complementarias. No todo es blanco o negro. Lo que algunas veces resulta un hándicap, otras ocasiones supone una ventaja o un beneficio, si se sabe aprovechar. Y me estoy refiriendo a la Educación a Distancia, cuya mayor barrera es precisamente, salvar su distancia, sobre todo física, con respecto a los estudiantes, y mantener en la medida de lo posible, el nivel de oferta, medios y recursos que los pueda aproximar, mínimamente a las que tienen a su alcance los demás.


Pero como digo, no todo es negativo. A veces, la distancia, el aislamiento, la ruralidad de la institución universitaria, le permite a ésta, llevar a cabo una muy importante labor social. En primera persona lo conocí en mis tiempos de novel maestro (maestro-escuela, se le decía por aquellos lares), cuando la universidad me brindó la oportunidad de una formación superior, cuyo proceso me fue envolviendo de modo participativo en el desarrollo cultural de mi entorno cercano. Y no era ninguna excepción. Como yo, miles y miles de estudiantes, en todo el país, han podido acceder a la enseñanza superior, mediante procesos de aproximación cultural de la propia universidad. Su carácter “a distancia” es el billete que le permite llegar tan lejos, remotamente y contribuir de modo significativo al progreso de su entorno. Cada estudiante, un elemento dinamizador, perfectamente podía decirse. Gracias a esa implicación que tuvo mi querida UNED en los medios rurales, en el mundo del trabajo, en las comunidades en vías de desarrollo, el potencial humano se ha disparado, y sus egresados, hoy ya forman parte de cuadros de mando e intermedios, catapultados por su espíritu de trabajo y fruto de los medios que a su alcance dispuso un día esta universidad.


Este es un hecho que trasciende las propias fronteras, pues he podido comprobar que cada universidad a distancia, por el hecho de serlo, aprovechando su propia idiosincrasia, se vuelva como ninguna otra institución docente en el desarrollo social del medio, en virtud del compromiso que indefectiblemente adquieren sus estudiantes. En una visita reciente, a centros rurales, asociados a una universidad estatal latinoamericana, tuve el privilegio de constatar esa “labor” tan importante que, en la medida que es capaz de inculturizarse, la universidad aproxima su cultura y su ciencia a entornos deprivados, convertida así en agente regenerador que desarrolla una interesante labor social. En sus centros, estas instituciones cuentan con bibliotecas, recursos tecnológicos, materiales formativos, y de comunicación, y cuantas posibilidades se disponen hoy en día, en un centro formativo para conectarlo al mundo de la cultura y el saber. Esto es mucho, para poder intervenir en el contexto, y contribuir a su desarrollo. Pero además, se cuenta con un elemento más, quizá el más importante: personas implicadas. Los estudiantes de estos centros han salido de su propio seno, conocen como nadie sus necesidades, pues no en vano, las viven en primera persona, y están implicados, participando como nadie en su propio desarrollo; incluso, en algunos casos, llevan años trabajando por él, así que en el momento que cuentan con medios, se ponen en marcha con la mejor de las voluntades que es su compromiso personal.


De este modo, los Centros que en contextos sencillos están asociados a la universidad, transcienden su función formativa y desarrollan labores fundamentalmente educativas, con proyectos de mejora, inserción sociocultural, potenciación de valores, dignificación humana, inclusión, alfabetización,… desarrollo de primera clase, de calidad. Cultura no universitaria que convierte a la universidad en cultura de la vida.


Este es el mejor futuro que podemos auspiciar para la enseñanza superior a distancia: contribuir, significativamente, al progreso de los pueblos.
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